Harskamps talent maakt debuut als wedstrijdrijder in Dakar Rally

Mitchel van den Brink in spoor van vader Martin.

En weer gaan de trucks door de woestijn. Zandduin na zandduin wordt genomen. Grommende trucks verdringen voor even het gebrul van de dromedarissen. De Dakar Rally 2021 komt voorbij.

In één van de deelnemende trucks zit de 18-jarige Mitchel van den Brink uit Harskamp aan het stuur. Zelfverzekerd en ondersteund door twee ervaren rotten, Richard Mouw (45) en Wilfred Schuurman (39), stuurt de debuterende wedstrijdrijder de Volvo FMX over het parcours.

Het doel? De finish halen en onderweg de back-up zijn voor zijn vader Martin van den Brink. Bij deze oude rot in het rally-vak debuterende Michtel in 2019 als jongste deelnemer aller tijden in de Dakar Rally. Hij was toen pas zestien jaar!

Lees het gehele artikel in de Lunterse Krant, of op lunteren.com

‘Mammoet Rallysport geeft nooit op’

Met gepaste trots heeft Martin van den Brink de deur van de Dakar Rally achter zich dichtgegooid. De Harskamper eindigde vanochtend als achtste in de laatste etappe van de zwaarste rally ter wereld. ,,Ik ben vooral blij voor Mitchel en de monteurs. We hebben de finish gehaald en kunnen de medaille ophalen. De Dakar Rally uitrijden is namelijk niet vanzelfsprekend.’’

Harskamper Van den Brink op koers in Dakar-missie

Martin van den Brink heeft de Renault Sherpa veilig in de handen van de serviceploeg afgegeven. In de elfde etappe van de Dakar Rally stond alles in het teken van heel houden en uit de problemen blijven. De mannen van Mammoet Rallysport kweten zich uitstekend van hun taak en eindigden, zonder noemenswaardige problemen, als negentiende.

Voor ons begint de marathon-etappe gewoon een dagje eerder’

In de achtste etappe van de Dakar Rally heeft het team van Mammoet Rallysport alle zeilen moeten bijzetten om op tijd binnen te komen voor het vervolg in de rally in Saoedi-Arabië. ,,Het was een zware nacht. We zijn gelukkig op tijd en gaan van start voor de negende etappe. Voor ons begint de marathon-etappe gewoon een dagje eerder,’’ aldus een strijdlustige Harskamper Martin van den Brink.

Van den Brink rammelt aan de poort van top tien in Dakar Rally

Het team van Mammoet Rallysport heeft de rustdag uitstekend verteerd. Martin van den Brink boekte in de zevende etappe van de Dakar Rally zijn beste dag resultaat: de zesde plaats. Samen met navigator Wouter de Graaff en monteur Mitchel van den Brink klom de Harskamper opnieuw een plaatsje in het klassement. De formatie van Mammoet Rallysport is nu elfde algemeen.

Berry Kamphorst

,,We hebben eigenlijk niet veel te vertellen,” aldus Martin van den Brink na afloop van de zevende etappe. De klassementsproef telde vandaag 546 kilometer. Het was daarmee de langste proef in de Dakar Rally van 2020. ,,Het was een mooie en lange dag. De proef bestond uit veel zand en veel duinen. We hebben heerlijk gereden en eigenlijk niets meegemaakt. Het was een prima dagje voor ons.”

Op 50 kilometer voor de eindstreep merkte Van den Brink nog wel een klein probleem aan zijn Renault Sherpa. ,,Het stuur stond een beetje scheef en na onderzoek bleek het rechtervoorwiel iets scheef te staan. Er is een fusee pen uitgebroken. We hebben gelukkig de finish kunnen halen zonder verdere gevolgen.”

Lees verder